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Ensemble le Corbusier


Le Corbusier à Firminy

Connaissez-vous le premier site Le Corbusier d’Europe? Il est à Firminy, à une douzaine de kilomètres de Saint-Etienne.

Eglise Saint-Pierre Site Le Corbusier Firminy-VertEglise Saint-Pierre Site Le Corbusier Firminy-Vert
©Eglise Saint-Pierre Site Le Corbusier Firminy-Vert|Arnaud Frich

Un ensemble architectural remarquable

Dans les années 50, l’ancienne ville minière se dote d’un quartier modèle, « Firminy vert », plus ouvert, plus sain, plus fonctionnel qui comprend une Unité d’Habitation aux rues multicolores, une église en béton brut en forme de cône et une Maison de la Culture concave. Une ville dans la ville. Parmi les architectes mobilisés se trouve Charles-Edouard Jeanneret, dit Le Corbusier, déjà réputé pour ses conceptions avant-gardistes. Il signe ici son 2e plus grand ensemble architectural après Chandigarh en Inde. On lui confie la réalisation d’un « Centre de recréation du corps et de l’esprit » qui comprend 3 bâtiments : une maison de la Culture, un stade olympique de 4000 places et une église conique. Le pape de l’architecture moderniste y travaille de 1954 à sa mort en 1965. Son plan inclut aussi une piscine tandis qu’une unité d’habitation sur pilotis de 414 logements s’élève non loin, selon ses conceptions. Après lui, c’est son disciple André Wogenscky qui prend la relève et édifie le stade et la piscine. Il faut encore attendre 2006 pour que l’église Saint-Pierre soit terminée, aussi lumineuse que dépouillée. Le clou de la balade reste la maison de la Culture, construite du vivant du maître et classée par l’Unesco au Patrimoine mondial en 2016.

Anecdote insolite

Ses fenêtres sont musicales et forment une portée du compositeur Xenakis. Des visites libres ou guidées permettent de découvrir le Site pour en apprécier l’ingéniosité et la modernité.

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